丰田汽车的未来战略:“自动驾驶”比“无人驾驶”更加稳妥金沙澳门官网

发布时间:2019-06-14  栏目:产品中心  评论:0 Comments

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作为日本最大的汽车制造商,丰田已与Uber和亚马逊等技术集团建立了合作关系,但也承诺不会脱离其制造业基础。

为了造出更安全的车辆,这家公司往机器人和AI研究投入了40亿美元。

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John
Leonard漫步到MIT园区一个单调、单层的车库并打开门。这栋建筑唯一显眼之处在于它的窗口是反光的,所以从外面是看不见里面的。Leonard说:“如果你打的经过的话,大概不会想到丰田的未来是在这里规划的。”

丰田和Uber正在讨论如何重新应用日本集团自豪的“改善”理念,以提高自动驾驶汽车的安全性和效率。谈判始于3月份Uber的一辆自动驾驶汽车的致死事故之后。

车库里面猫着一辆银色的Lexus LS
600hL轿车。不过它跟普通的雷克萨斯不一样——这辆车对于丰田开发无人车的努力至关重要。Leonard是成立将近3年的丰田研究所负责自动驾驶研究的副总裁,他解释了如何给这辆雷克萨斯搭载雷达、视频摄像头以及激光雷达等可检测、识别远至200米的物体并作出反应——这个能力已经比1年前翻了1番。他的主管驾驶者这辆丰田车在麻省剑桥市附近转悠,一边收集数据,用于创建数字地图并试图推断出无人控制下车辆会如何行为。Leonard说:“这跟科学项目有点类似。保持在道路上行驶。不要撞到东西,也不要被撞上。”

丰田汽车联网战略负责人友山茂树在接受采访时表示:“共享汽车服务和自动驾驶汽车的维护需求将会增加。”

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友山茂树最近访问了Uber在匹兹堡的自动驾驶技术中心,他表示:“我们认为利用丰田生产系统的优势,应该可以确保维护工作尽快完成。”

John Leonard站在丰田研究所MIT车库的前面,背后是被拆解的雷克萨斯

Uber拒绝发表评论,但一位与公司关系密切的人士表示,美国网约车行业组织尚未将丰田的制造系统安装一项加入其自动驾驶计划进行积极协作。

要是这么简单就好了。全球最有价值的汽车企业,市值达到了2000亿美元的丰田汽车,在开发不久未来汽车的竞赛中已经落后。仅仅4年前,公司总裁丰田章男还在说公司只会在自动驾驶汽车在一场马拉松公路赛中击败了人类司机——比如他之后才会考虑去做。现在他不这么说了,因为丰田已经输不起了。

尽管人们认为传统汽车制造商的核心组装能力在未来电动汽车的发展中几乎无关紧要,届时最大的威胁可能来自技术竞争的对手和消费者可能更倾向于分享汽车而不是购买的这种观念,但丰田公司仍旧关注其持续改进和致力消除浪费的生产原则。

如果公司不能跟上节奏的话,在未来的其中一个版本里,丰田将面临沦为Waymo和百度等新贵的钢板盒子供应商的耻辱。丰田章男自己已经把技术公司视为“我妈新的竞争对手,他们的速度比我们快很多倍。”他还补充说:“在一个未知的世界里,一场生死之争已经开始。”

丰田高管认为,在未来自动驾驶车辆作为消费者的出行方式时,他们在降低成本和控制质量方面的技术经验将非常宝贵。

Alphabet的Waymo计划最早今年在凤凰城推出一项无人的士共享打车服务。通用汽车最近从软银拿到了22.5亿美元投资,目标是明年推出机器人的士。Zoox说会在2020年面向乘客推出无人车。这种热潮令人回想起20世纪初的情形,数百家初出茅庐的汽车制造商竞争走向白热化,直到他们几乎全都失败或被并购为止。

丰田汽车总裁丰田章男上个月在新闻发布会上表示:“我们在电气化和自主性方面取得了越来越多的进展,丰田的实力将得到证明。在目前的最佳时机
– 一切事物都需要通过精密的操作来互联。“

至于丰田,它已经投资了40亿美元创立了这家总部位于加州Los
Altos的研究所,并且跟MIT、密歇根大学及斯坦福大学建立了正式的研究合作。为了推进器在人工智能、机器人学以及材料科学的研究,丰田已经招聘了像Leonard(水下自动驾驶技术专家)与Gill
Pratt(研究所负责人,曾经为美国国防部运营DARPA机器人与无人车挑战赛多年)这样的自动驾驶技术明星。今年6月,丰田向东南亚共享乘车巨头Grab投资了10亿美元;8月份,在一项交易中,丰田同意投资5亿美元与Uber联合开发无人车。它甚至还跟非车企合作伙伴组队开发多用途无人车队。

在丰田章男的带领下,丰田正在重塑其商业模式,成为向消费者提供移动服务的供应商,而不仅仅是制造和交付车辆。

这些行动计划的基础是一个悖论:丰田未必认同无人车会迅速占据美国等地道路的炒作。Leonard本人也不认可。他说:“在没有司机的情况下,在波士顿任何天气或交通状况下,将我从剑桥送到洛根机场这一幕在我的有生之年大概都看不到。”丰田研究所网站将其目标描述为“有朝一日开发出一款不会导致碰撞的汽车。”它并没有明确这种不会导致碰撞的汽车是不是无人驾驶的。

根据英特尔和研究机构Strategy
Analytics的一项研究,在网约车和自动驾驶方面,企业潜力巨大,到2050年将产生3万亿美元的收入。

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今年1月,丰田公布了一款包含亚马逊、Uber和必胜客等合作伙伴的无人驾驶车概念,标志着其电动车可用于向无车消费者派送包裹和外卖比萨。

2001-16年间申请汽车相关专利超过50项的公司,丰田是专利比赛的领跑者

友山茂树表示与合作伙伴的商讨正在向前推进,但拒绝吐露细节。

丰田的无人车愿景其实不是要干掉司机。相反,它是要利用自动驾驶及相关技术让汽车更安全,对用户更加友好,让汽车装满了能帮助大家大部分时间还坐在驾驶室时能保持生产力的功能。经常参加公路赛并且只有在亲自测试过才签字同意未来汽车设计方案的丰田章男,他要赌的是消费者对汽车的爱好远没有结束。

里昂证券分析师克里斯托弗·里希特(Christopher
Richter)表示:“他们看到了自动驾驶和移动出行作为一项服务之间的协同作用。为了让自动驾驶车辆的成本下降,需要获取其他的收入来源。这就是移动出行成为一项服务的出发点,制造自动驾驶汽车即经济又可行,销售出足够的车辆就能获得足够的数据,从而使车辆更安全。“

这家公司当然有钱去追求自己相信的任何未来——今年6月30日时,这家公司的现金流达到了500亿美元,是GM的2倍多。但自动驾驶技术显然是美国人的发明,而丰田一直以来给人的印象更多是出色的制造商而不是创新者,他们更擅长将竞争对手的发明发扬光大。但是这种做法在面临着一场文化转变时未必站得住脚,丰田高管说这场转变之剧烈可以与1930年代自己面临的那场相媲美,当时公司决定从做织布机转型到造汽车。Pratt说:“在IT公司变得更像我们之前我们必须变得更像IT公司,这是商业需要。公司现在非常强大,所以现在是时候确保我们是能找到所有那些新奇酷玩意儿的公司之一了。”

丰田的制造原则已经在全球广泛使用。丰田给了亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff
Bezos)灵感,可使得亚马逊在美国减少缺陷、浪费和成本从而降低价格。

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前美林证券分析师中西孝树(Takaki
Nakanishi)也认同丰田的制造系统将在无人驾驶时代占有一席之地。

这辆雷克萨斯已经在麻省剑桥转悠了一段时间,为的是收集丰田自动驾驶汽车计划需要的数据。

但他补充说:“他们是为这些原则而单打独斗吗?当然不是,丰田完全知道这一点,但这却是标榜自己的方法。”

在今年的CES上,当兴高采烈地丰田章男站在讲台时,音乐大作,台下闪光不停。丰田章男说:“像我这样一个搞汽车的家伙能够到这里是一种莫大的荣耀。”他爷爷的80年前领导丰田走上转型汽车制造商的道路,现在他又要开始新的转型之路了。很快后面跟着他上台的还有Amazon.com、Uber、必胜客、马自达以及滴滴出行等一众高管。

丰田章男说2020年东京奥运会和残奥会时将会推出一款产品,不过这6家公司不大可能会就此跟丰田合作:这款产品是一种气泡形状的电动运货车,尽管丰田对全自动的矛盾心理,但这款车却是无人驾驶的。他们将会组建一支“e-Palette商业系统”货车车队,这支车队会穿梭往返解决通勤问题,运送披萨和包裹,处理信用卡交易,将其转化为对手机鞋店、酒店客房以及应急指挥中心的需求。丰田章男说:“今天,你必须亲自去鞋店。将来有了e_Palette之后,鞋店就会送上门。”

这是他的思想转变的一次引人注目的公开宣示,但其实他的这种思想转变发生在2014年。当时,Google(前Alphabet、前Waymo)给一些混合动力车配备了无人驾驶引擎,让它们在无人手握方向盘的情况下在加州的高速公路上行驶。Google使用的混合动力车型包括有普锐斯和雷克萨斯,但丰田并未参与其中。

金沙澳门官网,然后丰田加入了2020东京奥运会的早期规划。丰田张楠告诉《汽车新闻》,他当时惊讶地了解到残奥会运动员希望能驾驶“很酷的车而不仅仅是针对残疾人设计的车。”他意识到,自动和半自动汽车可以替残疾人、老年人等开车遇到挑战的人提供更容易更有趣的驾驶体验。

他找到了自己的长期密友,被他称为是自己的“幕府将军”的丰田高管友山茂树(Shigeki
Tomoyama)。友山茂树是改善法的信徒,这是丰田哲学的核心,意在通过对生产流程做出小的、持续性的改进来提高品质、降低成本。他对技术非常拥护,以至于几本有关丰田的书的作者密歇根大学教授Jeff
Liker称友山茂树为“科学怪人”——一半是丰田,一半是硅谷。这种说法可能有点夸张,但友山茂树几乎在20年前就立项了第一个互联网汽车项目并且说他认为将自己与科学怪人相提并论是一种恭维,因为这个怪物是“一个人造物但却有颗心安放在某处”。他几乎每天都会在社交媒体上发东西,这在丰田高管当中几乎是另类——发布他吃过的东西、参观过的工厂以及逮到的鱼的照片。在公司里面,从大数据到汽车运动乃至于开发雷克萨斯游艇都归他管。

受命给丰田的无人驾驶和驾驶员辅助计划增加马力后,在几个月之内友山茂树就把Pratt从美国国防部挖了过来并成立丰田研究所。在丰田研究所成立1年之后,他又创办了Toyota
Connected,这家美国子公司将会把收集到的海量丰田联网汽车数据转化为可销售的商品和服务。与此同时,友山茂树开始跟Uber商谈协作事宜,也就是后来促成的e-Palette。

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